दुनिया में गर्भ निरोधकों का उपयोग प्राचीन समय से किया जा रहा है। इसके लिए प्राचीन काल में कई आयुर्वेदिक नुस्खों का इस्तेमाल किया जाता था। वहीं एचआईवी एड्स और अनचाहे गर्भ से बचने के लिए कंडोम सबसे कामयाब चीज है। पुराने समय के मुकाबले मौजूदा समय में कंडोम के इस्तेमाल में कई गुणा वृद्धि हुई है, लेकिन कंडोम का इस्तेमाल कब से हो रहा है, इसके बारे में शायद आप मुश्किल ही जानते होंगे।

कंडोम के इतिहास के बारे में कहा जाता है कि इसे सबसे पहले 16वीं शताब्दी में जानवरों की आंत से बनाया जाता था। इसी वजह से उस समय कंडोम की कीमत काफी ज्यादा होती थी। कंडोम के इतिहास को लेकर दो तरह के पक्ष सामने आए हैं। कुछ इतिहासकारों का दावा है कि कंडोम का नाम ‘डॉक्टर कंडोम’ के नाम पर पड़ा था। डॉक्टर कंडोम ने 16वीं शताब्दी में भेड़ के चमड़े से बना कंडोम किंग चार्ल्स द्वितीय को दिया था।

कंडोम के इतिहास पर एक रिपोर्ट में बताया गया है कि फ्रांस की एक गुफा में करीब 12000-15000 साल पुरानी पेंटिंग मिली थी। उस पेंटिंग में कंडोम जैसे दिखने वाले चित्र भी बने हुए थे। हालांकि इस बात की पुष्टि नहीं हो पाई है कि उस समय कंडोम का इस्तेमाल अनचाहे गर्भ से बचने के लिए किया जाता था या किसी अन्य उद्देश्य के लिए। साफ है कि 17वीं शताब्दी में कंडोम का बड़े पैमाने पर इस्तेमाल शुरू हो चुका था।

मीडिया रिपोर्ट्स के मुताबिक ब्रिटेन के डुडली कैसल में खुदाई के दौरान मध्ययुगीन शौचालयों से कुछ कंडोम मिले थे। कंडोम जानवरों की आंतों से बनाए गए थे। जानवरों की आंतों से बने कंडोम 1646 के आसपास इस्तेमाल में लाए जाते थे। रबर से बने कंडोम का आविष्कार 1839 में चार्ल्स गुडइयर ने किया था। उन्होंने अविष्कार के बाद 1844 में इसका पेटेंट करा लिया था। कुछ साल बाद कई कंपनियों ने रबर के कंडोम बनाने शुरू कर दिए थे। कंडोम भारत में भी 1940 के दशक से उपलब्ध है। वर्ष 1964 की जनगणना के अनुसार 1968 तक भारत में 47 मिलियन लोगों के लिए बाजार में केवल दस लाख कंडोम उपलब्ध थे।

उस समय भारत में कंडोम की लागत संयुक्त राज्य अमरीका के बराबर थी। ऐसे में जिन लोगों की आय कम थी, उनके लिए इसे खरीद पाना संभव नहीं था। 1968 में अमरीका, जापान और कोरिया से लगभग 400 मिलियन कंडोम आयात किए गए थे।

19वीं शताब्दी के मध्य में रबर से बनाए गए कंडोम लोकप्रिय हो गए। 20 वीं शताब्दी की शुरुआत में लोकप्रियता कई गुना बढ़ गई। माना जाता है कि गर्भ निरोधक गोली की शुरूआत से पहले पश्चिमी दुनिया में जन्म नियंत्रण के लिए कंडोम का सबसे ज्यादा इस्तेमाल किया जाता था।

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